マンモスの木

マンモスの木を少なくとも一度見たことがある人は、これらの巨人は彼らの痕跡を残し、それらの記憶は彼の生涯にわたって消去されません。セコイアの良いスケッチや写真を提供することに成功した人はまだいません。彼らがあなたに生み出す感情を他の人に伝えるのは難しいです。畏敬の念を起こさせる沈黙は彼らのハローです。彼らは信じられないほどの高さだけでなく、樹皮の色だけでなく、まるであなたの目の前で浮かんで変化するかのようによろめきます。いいえ、セコイアは私たちが知っているすべての木のようではなく、他の時代のメッセンジャーです。彼らは、石炭紀の百万年前に石炭になったシダの秘密を知っています。彼らは彼ら自身の光、彼ら自身の影を持っています。最も無駄で、最も軽量で生意気な人々は、巨大な木の驚異を見て、彼らへの畏敬の念を染み込ませています。尊敬される言葉は良い言葉ではありません。権力が議論の余地のない主権者の前で頭を下げたいだけです。私は幼い頃からこれらの巨人を知っています、私は彼らの間に住み、テントを張って、彼らの暖かい強力なトランクの近くで眠りました、しかし最も近い知人でさえ彼らを軽蔑しません。この中で私は自分自身だけでなく他人にも保証します。

私たちは立ち止まることなくいくつかの遺棄された果樹園を通り抜けました、なぜならそれらは私たちが必要としていたものではなかったからです、そして突然、私の前の平らな芝生の上で、一人で立っている、高さ300フィートの祖父、そして小さなアパートの建物のある周囲に、登場しました。明るい緑色の針が付いた平らな足は、地面から約150フィートのところから始まりました。そして、この緑の下で、まっすぐでわずかに円錐形の柱が上昇し、赤から紫へ、紫から青へときらめきました。その高貴なピークは、太古の昔にここで猛威を振るった雷雨の中で稲妻によって分割されました。道路を走り去るとき、私はこの神のような生き物から約50フィート離れて立ち止まり、頭を持ち上げて垂直に見てその枝を見る必要がありました。

私たちは大聖堂の沈黙に囲まれていました-おそらくレッドウッドの厚い柔らかい樹皮が音を吸収して沈黙を作り出すためです。これらの巨人の幹は真っ直ぐに天頂に上がります。地平線はここには表示されません。夜明けは早く来て、太陽が非常に高く昇るまで夜明けのままです。次に、緑のシダのような足(そこにあります)が針を通して光線をフィルタリングし、黄金色の矢の束、またはむしろ光と影の縞でそれらを散乱させます。太陽が天頂を通過するとき、その日はすでに斜面にあり、すぐに夕方には朝と同じくらい長く、薄明かりのざわめきがあります。

このように、私たちが遺棄された果樹園で慣れている時間と日の分割は完全に異なります。私にとって、夜明けと夕方の薄明は平和の時間ですが、ここでは、巨大な木の中で、昼間でも平和は不可侵です。鳥は薄明かりや輝きの中で場所から場所へとジャンプし、太陽の縞に落ちますが、これはほとんど静かです。足元は、2000年もの間地面を覆ってきた針のくずです。このような厚いカーペットでは、足音が聞こえません。孤独とすべてがあなたから遠く離れています-しかし、正確には何ですか?幼い頃から、セコイアがどこにあるのか、完全に外で何かが起こっているという感覚を知っていました。そして、最初の数分でさえこの気持ちが思い出されなかったとしても、彼が戻ってくるのに長くはかかりませんでした。

夜になると、ここの暗闇は暗くなり、頭の上の高さだけで、何かが灰色に変わり、時々星が点滅します。しかし、夜の闇は息を吹き込みます。昼を支配し、夜に生きるこれらの巨人は生き物であり、あなたは毎分彼らの存在を感じます。多分彼らの意識の深さのどこかで、そして多分彼らは彼らの感情を外に感じそして伝達さえすることができるでしょう。私は一生これらの生き物と接触してきました。 (奇妙なことに、「木」という言葉はそれらにはまったく当てはまりません。)人生が長い間私を彼らにもたらしたので、私はセコイア、彼らの力と古代を当然のことと思っています。しかし、私の人生経験を奪われた人々は、レッドウッドの木立に不快感を覚えます。彼らはここに囲まれ、閉じ込められているように見えます。彼らはある種の危険の感覚に圧迫されています。サイズだけでなく、これらの巨人の疎外も恐ろしいです。何がそんなに驚くべきことですか?結局のところ、セコイアは、地質年代学においてジュラ紀後期に4つの大陸で繁栄した部族の最後の生き残った代表者です。これらの家長の化石化した木材は白亜紀にまでさかのぼり、始新世と中新世の間にイギリス、ヨーロッパ大陸、そしてアメリカで育ちました。そして、氷河は彼らの場所から移動し、惑星の表面から巨人を取り返しのつかないほど消し去りました。彼らは、ここでは、彼らの偉大さで古代の世界が何であったかについての圧倒的な証拠として残っただけでした。私たちはまだかなり若くて未熟であり、最初に登場したときは古い世界に住んでいるというリマインダーに不満を持っているのかもしれません。それとも、ここに私たちの痕跡が残っていないときに、世界は同じ壮大な歩き方で生き、その道をたどるという議論の余地のない真実に反抗しているのでしょうか?

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これらの原住民は、政治的暗殺がカルバリーで行われたとき、すでにかなり成熟した木でした。そして、共和政ローマを救ったシーザーがそれを衰退させたとき、彼らはまだ中年でした。セコイアにとって、私たちは皆見知らぬ人であり、野蛮人です。